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思春期は諸刃の剣!?

思春期の開始は、男子では精巣の大きさが4mlになったとき、女子では乳房が少し脹らんできたときです。女子の思春期開始時の変化は分かりやすいのですが、男子は専門医が診察しないとなかなか判りません。したがって、お子さんがいつから思春期に入ったのかが判っている親御さんは少ないと思います。陰毛が生えるのは、思春期の半ば以降、男の子の声変わり、女の子の初潮は、もう思春期の終わりです。

 いつから思春期に入ったか知りたいときには、成長曲線を書いてください。
*JCRファーマ、ファイザー、ノボノルディスクファーマ、の成長曲線にリンクしています。(下記)

成長曲線から、おおよその思春期の開始の時期が推測できます。成長曲線が上向きになってきたら、もう思春期に入っています。そのためには、年間の伸び(成長率)を毎年計算します。図は男子の成長曲線ですが、下段に成長率を横線で記してあります。成長率は、思春期に向かって徐々に低下していきます。思春期になると成長率が上がってきます。そうすると、成長曲線も上向きになってきます。成長曲線が上向きになっていない2点(a、b)と上向きになってからの2点(c、d)を結んだ直線の交点を図から同定します。交点は約13歳1か月)で、男子では交点の約6か月前の12歳7か月が、おおよその思春期開始年齢になります。女子では、交点の年齢がおおよその思春期開始年齢になりますが、女子では交点が同定しにくい場合も少なくありません。
 

 

 思春期開始から成人身長までの伸び(思春期の伸び)は、平均的な身長の男子は、約30cm、平均的な身長の女子は、約25cm伸びます。しかし低身長の子どもの思春期の伸びは平均的な身長の子どもより5cmぐらい少ないのが一般的です。思春期の伸び方は一定ではなく、毎年の成長率(図の下段)を見ていると、思春期開始後1~2年で成長率のピークになり、以後成長率はどんどん下降して成長が停止します。成長率がピークを過ぎたら、思春期の後半です。平均的な身長の男子、女子では、成長率のピ-クは、それぞれ約10cm/年、約8cm/年ですが、低身長の子どもは、これより少ないのが一般的です。成長率のピークの年齢は、平均的には男子13歳、女子11歳ですが、思春期の早い子はこれより早く、遅い子は遅くピークに達します。

 思春期に成長促進するのは、主に男子では男性ホルモン(テストステロン)、女子では女性ホルモン(エストロゲン)です。思春期を過ぎると成長が止まりますが、これは骨が大人の骨になってしまうためです。子どもの骨を大人の骨にするホルモンは、男子も女子も女性ホルモンであることがわかっています。女子の方が思春期が早く始まり、思春期の伸びも小さく、早く大人の骨になってしまうため、男子より低い成人身長になります。
思春期は性ホルモンの働きで急激な伸びがあると同時に、背を止めるメカニズムも働くため、一定期間たつと、成長が止まってしまうわけです。このように、思春期は成長に関しては「諸刃の剣」で、思春期に入る前に十分伸びておかないと、成人身長が低く終わってしまいます。
成長曲線を描いて、上記の方法で思春期の開始時期が同定できれば、おおよその思春期開始時身長がわかります。私たちのデータでは、男子135cm以下、女子132.5cm以下で思春期に入ると、成人身長がそれぞれ160cm、150cmに達するのが難しいことが判っています。
 お子さんがいつ思春期に入ったか判らず心配される方は、是非一度ご相談下さい。骨が大人の骨になってしまっては、手遅れです。しかし、思春期の伸びを大きくする治療法は、保険診療では認められていないので、自費診療となります。また成長率(1年間の身長の伸び)が2cm以下になった場合や、女子で初潮が来てしまった場合には、治療効果は期待できません。
 お子さんの成長曲線を描くだけではなく、年間の伸びを毎年計算することが、簡単に思春期を把握することのできる良い方法です。

ファイザー株式会社
ノボ ノルディスク ファーマ株式会社
JCRファーマ
 
2020/1/22更新

思春期は小児から成人への移行の過渡期にあたる時期で、種々の成熟段階を経て身体全体が成人に成熟します。